4 3 2 1 (2017) – Paul Auster

Autor: Paul Auster
Título: 4 3 2 1 (4 3 2 1)
Editorial: Seix Barral
Año: 2017
Páginas: 960
ISBN: 9788432232893
Valoración: ★★★★★

 

Después de un silencio novelístico de siete años, sólo roto por los dos ensayos biográficos Diario de invierno (2012) e Informe del interior (2013), Auster vuelve con una novela muy ambiciosa, 4 3 2 1, con la cual se puede afirmar que el autor llega a la culminación de su carrera literaria, ya que 4 3 2 1 reúne un contenido coral con un estilo detallado, trascendente y delicioso, y no es arriesgado decir que, si no lo había conseguido anteriormente, esta obra catapulta al autor como uno de los mejores novelistas contemporáneos. En castellano ha sido publicado por Seix Barral con la traducción de Benito Gómez Ibáñez. Esperamos, sin embargo, que aunque 4 3 2 1 sea el punto culminante actual de la narrativa de Auster, no sea el último texto que escriba y que tampoco nos deje con un lapso de siete años de nuevo, aunque la espera ha valido la pena.

En primer lugar hay que avisar que se trata de un texto largo, son 900 páginas apretadas, por tanto se necesita tiempo para leerlo; se trata de la obra más larga del autor y que supera de mucho las demás novelas. La novela se organiza a través de siete capítulos divididos en cuatro partes cada una, excepto el primer capítulo, que tiene cinco partes. Este capítulo de más, es el 1.0, una introducción, una parte común al resto de capítulos, donde se explica la ascendencia del protagonista, Archie Ferguson. Este prólogo comienza con la leyenda familiar de cómo Isaac Reznikoff, el abuelo paterno de Ferguson, llega a Estados Unidos el primer día del siglo XX y por varios azares acaba cambiando de apellido de Reznikoff a Ferguson, hasta el nacimiento del pequeño Archibald, que lleva el nombre de un tío difunto de la madre, familia, los Adler, de la que también se explica su historia. Parece que la historia de la llegada del abuelo paterno guarda muchas semejanzas con la llegada del abuelo del mismo autor.

A partir del nacimiento, la historia se ramifica y así cada una de las partes de cada capítulo nos cuenta las vicisitudes de cuatro Ferguson diferentes, en un ejercicio del que Auster ha significado en anteriores ocasiones, el conocido what if, y que es como la casualidad hace que la vida tome uno u otro camino, casualidades que no son controladas por el protagonista:

Lo que quiero decir es que no sabrás nunca si has elegido la opción equivocada o no. Deberías tener todos los hechos antes de saberlo, y la única manera de tener todos los hechos es ser en dos lugares al mismo tiempo, lo que es imposible.

Así se nos despliegan cuatro posibles vidas que cuentan desde la infancia, la adolescencia y la juventud del protagonista, con personajes que se repiten y que tienen distintas relaciones con el personaje principal. El pequeño Ferguson tendrá que afrontar una serie de situaciones, marcadas por la familia, las relaciones con la gente que le rodea, los accidentes, las lecturas, los viajes, algún acto delictivo… y sobre todo la muerte, que configurarán cada una de las cuatro historias. Ahora bien, siempre habrá un objetivo en los cuatro Ferguson, convertirse en escritor, otro aspecto que se puede seguir mucho en la obra de Auster. De pequeño, en todos los casos, la lectura se convierte en un elemento fundamental para Ferguson y será esta lectura, impulsada por la madre y la tía Mildred, la que marcará el camino en las letras del protagonista. Con todo, mientras que en algunas vidas el éxito como escritor será prematuro, en otros el trabajo de escritor se desvía más bien hacia el periodismo o como escritor de un éxito más bien escaso:

Algo parecido a la alegría que había tenido tras obtener la beca Walt Whitman, se dio cuenta, pero con esta diferencia: la beca se lo había quitado, mientras que el libro sería siempre suyo, aunque no lo leyeran nunca más de setenta personas.

De fondo, un decorado formado por la historia norteamericana de la segunda mitad del siglo XX que envuelve el desarrollo narrativo, aparece y en algunos momentos condiciona la vida de los diferentes Ferguson. Básicamente se tiene muy presente las diferentes candidaturas presidenciales, los conflictos para los Derechos Civiles de los afroamericanos, con revueltas que tuvieron lugar en Nueva Jersey, de donde son originarios los cuatro Ferguson. También tiene un papel importante el movimiento de lucha contra la Guerra de Vietnam, con algunos episodios de extrema violencia, al tiempo que muestra la dureza de los reclutamientos en chicos jóvenes que terminan el instituto o la universidad y no tienen más prórroga de estudios. Algunos de los Ferguson deberán pasar por la oficina de reclutamiento, aunque por diversos motivos se librará de ser reclutado y alguno de sus amigos se exiliarán a Canadá para evitar tener que ir a la guerra. Quizás en este punto es donde habría la única crítica a la novela, ya que Auster se explaya en explicar estos hechos y los repite en diferentes Ferguson, lo que lo alarga innecesariamente. Con todo, también hay que destacar que introduce mucho dramatismo que ayuda a entender la angustia de la gente que vivió estos hechos.

Otros elementos que tendrán gran protagonismo en la novela son también referentes en la novelística de Auster, así los deportes, sobre todo el béisbol y el baloncesto, tendrán un gran protagonismo en la vida del joven Ferguson. Impresiona bastante el motivo por el que en Ferguson 4 dejará de jugar al béisbol cuando apuntaba maneras en el instituto y que recuerda mucho tanto al final de la historia de Ferguson 2, así como de la propia biografía de Auster.

Francia, en general, y París, en particular, también tendrán su cuota en la novela, ya sea como turista ocasional o como habitante de la ciudad, allí algunos Ferguson tendrán algunos de los momentos más felices de su existencia. Algunos de estos viajes los hará solo, con la familia y en alguna ocasión con la pareja.

Se llega así a uno de los otros grandes temas de la novela, el descubrimiento del amor y su práctica. Mientras Ferguson 1 tendrá un descubrimiento precoz de la práctica amorosa, así como un desengaño también temprano, Ferguson 3 será un bisexual curioso, ya que parece más bien que el amor sólo lo encuentra en los hombres, mientras que con las mujeres sólo hay sexo con prostitutas. Finalmente, Ferguson 4 tiene varias parejas con resultados desiguales y con diferentes curiosidades con cada una, que el lector ya irá descubriendo.

Y es que el descubrimiento es una de las grandes razones de la novela, si se parte sin ningún condicionante previo, poco a poco se va descubriendo las diferencias entre los diferentes Ferguson, te das cuenta que no es un único personaje, al tiempo que hay algunos que parecen más queridos por el autor. Y como ocurría en Trilogía de Nueva York, a veces la realidad no es lo que parece y puede que simplemente se construya a través de la escritura del autor o del alter ego del autor, con buenas dosis de metaliteratura y alguna aparición del narrador que nos anticipa hechos que todavía tienen que pasar y aumentan las ganas de leer. Así pues, si la novela había sido genial, es con el último capítulo que se convierte en sublime, con un giro bastante inesperado con el que la cierra. Finalmente agradecer a Auster haber escrito 4 3 2 1 y:

Muchas gracias al A. I. Ferguson por habernos llevado a dar un paseo por el bulevar de los Recuerdos.

Enric Bassegoda

Enric Bassegoda

Doctor en Filología. Profesor de lengua catalana en secundaria. Ha publicado varios relatos y ha ganado el Premi Ictineu 2016 a mejor cuento fantástico en catalán.

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2 thoughts on “4 3 2 1 (2017) – Paul Auster

  • 27 noviembre, 2017 at 10:31 am
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    Hola 🙂 Realmente no sabía muy bien de que iba la novela, aunque me ha llamado bastante la atención cuando la vi en la librería. No sabía que eran 4 what if muy pero que muy elaborados. Pues nada, a la lista. Un abrazo^^

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  • Enric
    27 noviembre, 2017 at 3:28 pm
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    Hola Mangrii. Se trata de 4 what if, pero con uno un poco especial. Para mi ha sido una gran experiencia poderlo leer, hay momentos que pueden ser un poco cansados ya que cuenta aspectos de la historia norteamericana, pero que son superados con otros momentos muy buenos y algun giro narrativo sorprendente. Eso sí, son 900 páginas.

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