LA HISTORIA DE TU VIDA (2002) – Ted Chiang

Autor: Ted Chiang
Título: La historia de ti vida (Stories of Your Life and Others)
Editorial: Alamut
Año: 2004 (2002)
Páginas: 235
ISBN: 9788498891010
Valoración: ★★★★

 

Podría decir que llegué a este libro a través de la película La llegada, de Denis Villeneuve, y sería cierto. Pero prefiero decir que llegué por las entusiásticas palabras de algunos ilustres dispensadores de vicio y subcultura en las redes. Y no sería menos cierto. La historia de tu vida de Ted Chiang es una antología de 8 relatos de extensión más bien breve donde el autor estadounidense de origen chino (él no, su familia) aborda el género fantástico desde diversas y variadas disciplinas, haciendo gala de un dominio del medio y los recursos realmente prodigioso. El resultado: desigual, pero altamente recomendable.

El primero de los cuentos se titula “La torre de Babilonia” y personalmente me ha fascinado como hacía mucho que no me fascinaba un cuento. Sólo decir que me ha recordado las mejores historias del inigualable Jorge Luis Borges, aquellas que jugaban con mitos y los mezclaban con conceptos imposibles que desafiaban la razón y la lógica humanas, sólo para enfrentarnos a nuestra pequeñez en el mundo. Imperdible. Si mi predisposición ya era buena, después de leer este relato debo decir que me sentía como un niño la noche de reyes, esperando abrir los regalos. Esperando a leer el próximo relato. Quizás esas ansias me han jugado en contra, ya que, a pesar de reconocer el genio en algunos de los demás relatos de la recopilación, ningún otro ha conseguido entusiasmarme en la misma medida que éste.

“Comprende”, el segundo cuento, parte de unos presupuestos muy diferentes. El tratamiento que se aplica a un accidentado que ha quedado en estado vegetativo le confiere una inteligencia sobrehumana, lo que permite al autor discutir precisamente a propósito de la naturaleza humana y del significado de lo que significa ser humano. Además, aparece en este relato la prefiguración del meollo de un relato posterior (otra de las joyas de la recopilación, en mi opinión), y que nos acerca al mito judío del gólem y el poder creador y destructor de la palabra.

El siguiente relato, “Dividido entre cero”, nace de una paradoja matemática: cómo a nivel teórico un problema de aritmética demuestra la inconsistencia formal de toda la aritmética. Un pelín especializado y enrevesado, la verdad, pero un ejemplo más del gusto del autor por los problemas irresolubles y los rompecabezas.

“La historia de tu vida”, el relato que da título a la recopilación y que fue la fuente de inspiración para la película que comentaba al principio de la reseña, es una original aproximación al tema del primer contacto con una inteligencia alienígena. Alejándose de los tópicos (invasiones, enfrentamientos, epidemias), el autor se centra en el problema de la comunicación entre dos civilizaciones que no saben cómo hacerse entender. Original y muy apreciable en los flashes de índole más personal, que nos aproximan a una nueva manera de entender el tiempo (un nuevo lenguaje, un nuevo mundo en sí mismo) aunque quizá peca de demasiado técnico en su parte central. Quien haya leído El zoo de papel encontrará semejanzas en las preocupaciones entre los dos autores por el tema del lenguaje. ¿Una peculiaridad cultural? ¿Una simple coincidencia? En cualquier caso, una de las cosas que me ha sorprendido más de este relato ha sido comprobar cómo la película le es mucho más fiel de lo que pensaba.

“Setenta y dos letras” nos acerca de nuevo al paradigma mental del primer relato. Es decir, a las reelaboraciones de mitos clásicos. En este caso, y como ya avanzaba al hablar de “Comprende”, el tema del humúnculus, mezclado con unas fantasiosas pero convincentes disquisiciones a propósito de la raíz de la vida ligada, de nuevo, a la palabra. No me he podido estar de encontrar a Llull, a través de la cábala: el espermatozoide como microcosmos que, a su vez, engloba toda vida, el macrocosmos. Además de Hijos de los hombres de P.D. James, claro. Una novela que, como la propia autora decía en una entrevista en El País, se podría considerar una novela religiosa. Como este relato, también.

“La evolución de la ciencia humana” es un relato bastante más corto que los anteriores, y tengo que decir que no es en mi opinión ni mucho menos de los mejores. ¡Y ello a pesar de que en algún momento me ha hecho pensar en el gran Asimov!

Deberíamos recordar en todo momento que las tecnologías que hicieron posibles a los humanos fueron inventadas originalmente por humanos, y ellos no eran más inteligentes que nosotros. 

“El Infierno es la ausencia de Dios”, el penúltimo del libro, es de nuevo una aproximación al tema religioso, pero esta vez bastante desconcertante. Chiang se plantea si realmente Dios castiga a los malos y recompensa a los buenos, o bien su justicia es aleatoria. Para hacerlo, usa de forma metafórica la historia de un hombre que ha quedado viudo por culpa de un milagro y que se cuestiona la naturaleza de los ángeles del Señor, que de forma bastante indiscriminada irrumpen en la vida humana sin contemplaciones.

Finalmente, el libro se cierra con otra de las piezas maestras, “¿Te gusta lo que ves? (Documental)”. Imposible no establecer paralelismos con “El hombre que puso fin a la historia: Documental”, de Ken Liu. A pesar de que sólo en el título. La historia no tiene nada que ver. Chiang toca aquí el aspectismo, una nueva lacra del futuro, como el racismo o el machismo. La posibilidad de vivir exentos de las servidumbres de la belleza de los rostros (y lo que implican) lleva a una larga polémica (narrada en forma de documental, con participación de varios personajes con opiniones contrarias), que si al principio puede hacernos el efecto de ser absurda al final la maestría con que el autor nos la expone hace que nos sintamos poderosamente involucrados y no podamos estarnos de tomar, también nosotros, partido a favor o en contra.

Al fin, un apéndice escrito por el autor desvela los intríngulis y las génesis de cada uno de los relatos. Siguiendo la estela de Ken o Cixin Liu, hay que sumar a Chiang, pues, a la nómina de destacados autores con raíces en Oriente (sus dos padres nacieron en China) que hay que conocer sin excusa en Occidente. Quizás estaba sólo dormido para la mayoría de mortales (siempre hay quien tiene la suerte de poder leer en varias lenguas y es libre de la servidumbre de las traducciones), pero lo cierto es que da la impresión de que ha sido gracias a la esfuerzo de algunas editoriales como NOVA, Runas o también Alamut, que el gigante asiático finalmente ha despertado para nosotros. O bien somos nosotros que hemos despertado a la grandeza de la ciencia ficción china. En cualquier caso, hay que saber que en septiembre tendremos más: Alianza nos llevará una interesantísima antología de 13 relatos de autores chinos titulada Invisible Planets, antologada por Ken Liu.

Relatos contenidos en esta antología:
La torre de babilonia ★★★★★
Comprende ★★★★
Dividido entre cero ★★★
La historia de tu vida ★★★★
Setenta y dos letras ★★★★★
La evolución de la ciencia humana ★★★
El Infierno es la ausencia de Dios ★★★★
¿Te gusta lo que ves? (Documental) ★★★★★
Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @CiFiCAT

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One thought on “LA HISTORIA DE TU VIDA (2002) – Ted Chiang

  • 24 octubre, 2017 at 9:41 am
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    Coincido en todo. Como lector impenitente de Ciencia Ficción que soy, me parece que Chiang es de lo mejor que se ha escrito. Excede los límites del género, y se codea con autores de primera magnitud como los citados Borges, etc.
    Quizá el primer destello de una nueva Edad de Oro.

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