Artículo: El malvado Holmes

Este siglo es testigo, en el campo de los productos culturales, de la creación de universos de ficción que no respetan las barreras según se trate de una novela, un videojuego o una película. No es una absoluta novedad, puesto que ya teníamos ese fenómeno con las franquicias de Star Wars y Star Trek, entre otros. La cuestión ahora es que si se quiere aumentar el éxito y los beneficios de unos determinados personajes e historia, hay que saber jugar la fórmula del universo de ficción.

El libro comentado aquí podría considerarse un producto tangencial de lo que ya se está conociendo como Dark Universe: El diablo en la ciudad blanca. Se trata de una obra de narrativa no ficcional publicada en 2003 por el escritor de Brooklyn Erik Larson sobre los hechos acaecidos durante la Exposición Universal de Chicago de 1893. Dos años más tarde llegó la traducción española de la mano de Lumen y, en 2010, Leonardo DiCaprio compró los derechos para poder llevar la historia al cine. Sobre esto último se desconocen muchos detalles del proyecto, aunque de momento se sabe que Paramount Pictures estará en la producción y Martin Scorsese en la dirección.

En este relato histórico con forma de novela somos testigos de la transformación de una ciudad que desde hacía años competía con Filadelfia, San Luis y Nueva York. Con el tiempo, la rivalidad entre Chicago y Nueva York se verá reflejada en el mundo del cómic entre Metrópolis y Gotham City. Dicha transformación no estará ausente de violencia, como por ejemplo el asesinato del alcalde de Chicago dos días antes de la clausura del evento internacional. Aunque fue el caso del doctor Henry Howard Holmes lo que más publicidad suscitó.

En un país en el que se pensaba que casos como el de Jack el Destripador solo podían ocurrir en Gran Bretaña, el farmacéutico de Chicago conocido como Holmes demostró que esa percepción era errónea. El primer asesino en serie de los Estados Unidos fue el responsable de decenas de muertes, doscientas según algunos criminólogos.

En realidad, Holmes también fue responsable de estafas que venían de tiempo atrás, antes de trasladarse a Chicago y cambiar su nombre. De hecho, su nombre de nacimiento era Herman Webster Mudgett, aunque utilizó muchos otros para poder llevar su vida delictiva.

Mudgett tomó prestado uno de los apellidos más famosos del momento, el mismo que llevaba el personaje creado por Arthur Conan Doyle. Es interesante ver cómo nacieron al mismo tiempo un héroe y un villano con el mismo nombre. En efecto, el Holmes de Chicago podría haber salido de las páginas de una novela del momento como un villano de ficción.

En cuanto a los métodos de este Holmes, la mayoría de sus víctimas perecieron en el hotel que construyó para aprovechar la afluencia de visitantes durante la exposición universal. Este hotel con forma de castillo sirvió de inspiración para la quinta temporada de American Horror Story, con el personaje de James Patrick March como equivalente al propio Holmes. Las víctimas solían morir asfixiadas mientras se alojaban en habitaciones especiales diseñadas por el propio Holmes. Sí, el malvado Holmes tenía muchos talentos. Por ejemplo, aparte de la arquitectura también era habilidoso a la hora de obtener esqueletos que luego vendía a médicos por todo el país para tenerlos de referencia anatómica en sus consultas.

Para poder llevar a cabo sus actividades Holmes tuvo sus secuaces, claro. Aunque no todos acababan bien. El último de los John Watson particulares de nuestro Holmes fue Benjamin Pitezel, el cual fue asesinado, al igual que toda su familia, en el intento final de burlar a la justicia por parte del astuto Holmes.

Un comentario final relacionado con una posible conexión entre el Holmes de Chicago y el de Doyle: Se haya explorado más o menos, el detective inglés, con su personalidad arrogante, carente de emociones y proclive a utilizar a los demás, ha aparecido a menudo como alguien no demasiado distinto al James Moriarty de turno. Quién sabe si con el futuro desarrollo del Dark Universe, y con la próxima película de Scorsese sobre el asesino en serie de Chicago, podamos ver a un Holmes más malvado que nunca.

Francesc Xavier Morales

Francesc Xavier Morales

Licenciado en Humanidades y Ciencias Sociales. Profesor instructor en la Universidad de Gainesville. Participa en varios medios digitales.

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