ASCENSIÓN (2011) – Tom Perrotta

Autor: Tom Perrotta
Título: Ascensión (The Leftovers)
Editorial: Hidra
Año: 2013 (2011)
Páginas: 416
ISBN: 9788415709503
Valoración: ★★★★

 

¿Qué pasaría si de repente un dos por ciento de la población mundial desapareciera sin dejar rastro? De repente, en un momento cualquiera de la cotidianidad y sin ninguna explicación, simplemente desaparecen y ya no están. Esta inquietante premisa es el punto de partida de Ascensión de Tom Perrotta, una situación angustiosa que sólo de pensarlo como lector produce un auténtico vacío y una empatía hacia los personajes que aparecen en la novela.

La acción se sitúa tres años después de lo que se denomina como Gran Rapto, que sucedió un 14 de octubre. Y se centra en un pueblo imaginario del estado de Nueva York, Mapleton, y en la familia del alcalde, Kevin Garvey, que a pesar de no haber sufrido directamente la desaparición de nadie, sí se ve afectada profundamente por las secuelas del hecho. Toda la familia emprenderá caminos diferentes para rehacer su vida y será un paralelo de una sociedad que vive desorientada en la búsqueda de una explicación plausible, temerosa por si el hecho se repite, triste y muy afectada por los que han desaparecido. Y es en esta desorientación donde aparecen oportunistas que se hacen pasar por mesías dispuestos a iluminar la humanidad con su nueva espiritualidad.

Así, mientras Kevin Garvey intenta dirigir la población y disminuir su sufrimiento, su esposa, Laurie, se enrolaen  el Remanente Culpable, una congregación pararreligiosa en la que todos sus miembros visten de blanco, fuman y andan en parejas sin poder hablar:

La misión esencial del RC era resistirse al llamado Regreso a la Normalidad, el proceso diario de olvidar el Rapto o, como mínimo, de consignarlo al pasado, de considerarlo una parte del tejido de la historia humana en curso, y no como el cataclismo que había marcado el final de la historia.

Su hijo Tom, un universitario nihilista, se ve profundamente trastornado por la desaparición de un antiguo compañero de escuela y asiste a una reunión protagonizada por Wayne Gilchrest o San Wayne, que perdió un hijo el 14 de octubre, y que según dice alivia el dolor de la gente sólo abrazándola, y lo sigue en lo que acaba siendo una potente secta centrada en el culto a esa persona. Aunque al final se dará cuenta que la congregación era una mentira destinada a alimentar las ansias de protagonismo de su fundador y la abandonará

La parte de su vida como seguidor de San Wayne había terminado, y la fase siguiente no había comenzado, ni sabía remotamente en qué consistiría.

Mientras tanto, Jill, la hija, que hasta entonces había sido una alumna aplicada, comienza a experimentar la adolescencia y la juventud de la mano de Aimee, una amiga que ha ido a vivir con ella porque su padrastro la acosaba. Como se puede ver, la familia ha quedado completamente desestructurada y la novela relatará las vicisitudes de cada uno de los miembros en esta nueva vida que han decidido empezar y que no será la solución a nada, tan sólo será un reflejo a la angustia existencial del momento que les ha tocado vivir.

Y así será como Kevin intentará rehacer su vida sentimental con Nora Durst, una mujer que perdió toda su familia en el Gran Rapto y que a pesar del tiempo que ha pasado no ha sido capaz de superar la pérdida

La mayoría de vísperas cenaba en casa de su hermana. A veces se hacía un poco tedioso ser siempre el apéndice de la familia de otra persona.

Mientras él mismo intenta controlar, desde su cargo, el poder creciente del Residuo Culpable y la animadversión que despierta entre la población y en él mismo, ya que su mujer se enroló y, en consecuencia, lo abandonó. A medida que su historia avance, también lo harán en líneas paralelas la narración de los otros miembros de la familia e iremos viendo las contradicciones de los caminos que han emprendido, pero se sentirán arrojados a ellos como héroes trágicos incapaces de rehuir su destino. Habrá pequeñas rebeliones, que no cambiarán el camino escogido por cada uno ni mucho menos harán que se reencuentren, sino que se acentuarán aún más las diferencias.

Por si fuera poco con la sordidez del contenido, el estilo acompaña, ya que es austero y acentúa la angustia con las largas descripciones del comportamiento de los personajes, completamente desorientados, como se puede ver en los largos paseos con bicicleta de Nora en pleno invierno. O el misterio de los miembros del Residuo Culpable cuando caminan en silencio y actúan de manera extraña. Un auténtico ejercicio de estilo que se acompaña con la focalización que se hace en cada capítulo sobre uno de los personajes y que como piezas de un puzle completan el conjunto de la historia.

La novela de Tom Perrotta usa un hecho de ciencia-ficción, si se puede llamar así a la desaparición repentina, y este es el motor de la narración, que tan siquiera se cuenta, sino que sólo aparece como el recuerdo de un hecho que conmocionó a la población y que todavía conlleva intentos de explicar los motivos de aquel hecho. El resto del texto se basa en profundizar en la psicología y el comportamiento de los personajes después de la catástrofe que supuso la desaparición.

También se puede añadir que la serie que el mismo Perrotta guionizó a partir de la novela mantiene algunos paralelismos, como por ejemplo que cada episodio se focaliza en un personaje y hay la obsesión de los personajes para saber qué pasó y por qué ellos no fueron afectados por la desaparición. Ahora bien, hay diferencias notables, como la mayor parte de hechos que se explican en la serie, que son amplificaciones que no tienen su origen en la novela, así como el cambio en algunos personajes. Esto conlleva una ventaja, ya que puedes leer la novela y mirar la serie, y disfrutar de las dos obras como si fueran independientes.

Enric Bassegoda

Enric Bassegoda

Doctor en Filología. Profesor de lengua catalana en secundaria. Ha publicado varios relatos y ha ganado el Premi Ictineu 2016 a mejor cuento fantástico en catalán.

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2 thoughts on “ASCENSIÓN (2011) – Tom Perrotta

  • 23 Enero, 2017 at 10:42 am
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    Tengo tanto la serie como el libro pendiente, lo que no sabía era que eran tan diferenciadores, así que mejor para poder gozar ampliamente de ambos 🙂

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  • Enric
    23 Enero, 2017 at 4:49 pm
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    Daniel, te recomiendo empezar por el libro y luego la serie. Ya verás que, en líneas generales, en el primer capítulo ya está condensada toda la novela y en los siguientes se recuperan algunos detalles o nuevas historias.

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