Artículo: Demasiado bueno para ser cierto. Jan Harold Brunvand y el fabuloso mundo de las leyendas urbanas.

 ¿Qué es una leyenda urbana? Esta es una pregunta que todo buen amante de la literatura de misterio, implique al género concreto que implique, se ha hecho en más de una ocasión. Más allá de las connotaciones negativas que suelen acompañarla, una leyenda urbana suele ser un hecho que se transmite como verdadero sin que haya ninguna prueba rigurosa ni ningún testimonio fidedigno que lo respalde. El campo es amplio y diverso, e incluso ha generado a reputadísimos expertos, como el gran Jan Harold Brunvand, escritor, antropólogo, comunicador y catedrático de folclore en la Universidad de Utah (EE.UU.), al que muchos han definido como el folclorista de la vida moderna. Brunvand, el genuino Íker Jiménez yanqui, ha dedicado buena parte de su vida al estudio de las leyendas urbanas, a buscar su sentido, a recopilarlas, a clasificarlas y a intentar contrastarlas con testimonios reales y pruebas tangibles.

El resultado de esta pasión vital ha dado como fruto una rica bibliografía y un programa radiofónico de cabecera en el país de las oportunidades, vastos conocimientos en la materia que se han intentado sintetizar en nuestro país con la publicación de los dos volúmenes de El fabuloso libro de las leyendas urbanas (2002, Alba) y Tened miedo… mucho miedo (2006, Nuevas ediciones de bolsillo), su continuación desde un prisma mucho más terrorífico, lo que en conjunto vendría a ser la gran biblia de las leyendas urbanas.

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Los estudios de Brunvand son exquisitos, magníficamente narrados, diabólicamente entretenidos, fruto de una escritura que mezcla el rigor y el empirismo propio del catedrático e investigador universitario con el sentido del humor innato de un articulista ácido, irónico y mordaz, lo que convierte la lectura en un auténtico divertimento educativo. Sin ir más lejos, Brunvand acuña, en su amplio y distendido estudio de campo, el imprescindible concepto de FOAF (Friend of a friend), o ADUA aquí (Amigo de un amigo), para definir e identificar al testigo habitual y más directo de las leyendas urbanas, a las que define a su vez como una especie de cuentos modernos con moraleja final que encuentran la justificación de su existencia en la crítica y el cuestionamiento continuo de la conducta humana, con una elevada y sumamente eficiente capacidad de regeneración temporal, viralidad espacial y adaptación a casi todos los medios de comunicación conocidos e imaginables (oralmente, cartas, prensa, internet, televisión, móviles, etcétera).

La chica de la curva, la niña secuestrada en un supermercado con cambio de imagen incluido, el chico semiinconsciente en una bañera llena de hielo y sin riñones, el psicópata que se hizo pasar por el perro que dormía bajo la cama de su dueño, el cuerpo crionizado de Walt Disney, o los restos del submarinista hallados en un bosque calcinado son algunas de las muchísimas leyendas que Brunvand narra, clasifica y analiza con un ‘savoir faire’ marca de la casa que, aparte de crear escuela, le ha servido para elevar esta específica e inusual rama del folclore, tradicionalmente e injustamente banalizada, al nivel de ciencia social y estudio conductual de la especie humana. Como diría Stan Lee: Excelsior!

David

David "Callahan" Ruiz

Licenciado en Historia. Director de cine fantástico y de terror. Es también el autor de la novela El crit de les ultracoses (finalista Premios UPC 2014 e Ictineu 2016). También en @ElsBastards y @DiarideGirona.

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