MITOS DEL FUTURO PRÓXIMO (1982) – James G. Ballard

Autor: James G. Ballard
Título: Mitos del futuro próximo (Myths of the Near Future)
Editorial: Minotauro
Año: 2002 (1982)
Páginas: 240
ISBN: 9788445074190
Valoración: ★★★★

 

J.G. Ballard es, en opinión de Susan Sontag, una de la voces más importantes de la ficción contemporánea. Al menos en Europa, donde se le ha comparado con genios de la talla de George Orwell. En Estados Unidos, en cambio, sus temáticas (la obsesión por el sexo y la violencia, la tecnología, la psicología, etc.) no han acabado de conectar con la opinión pública. Resulta paradójico, sobre todo si atendemos al hecho que son precisamente los Estados Unidos el escenario predilecto de sus fantasías de ficción.

La única sociedad primitiva en la tierra en el sentido que es la primera de las sociedades del futuro.

Ballard es un inglés nacido en Shangai (China), en 1930. Durante aquellos años, Shangai estaba bajo la influencia cultural de Estados Unidos, y Ballard se formó en la lectura de los clásicos de la literatura juvenil (Alicia en el país de las maravillas, Robinson Crusoe, Los viajes de Gulliver, etc.) y en los referentes del cine norteamericano. Tras el ataque a Pearl Harbour, Ballard y su familia fueron internados en un campo de prisioneros japonés, de donde sacaría las experiencias que más tarde le llevarían a escribir su novela más celebrada: El imperio del sol (1984), popularizada más tarde a partir de la película homónima de Steven Spielberg (1987). Después de la derrota japonesa, se fue a Inglaterra, donde inició los estudios de medicina, en Cambridge, como resultado de su temprano interés por el psicoanálisis y las obras de Freud y Jung. A partir de aquí, la huella surrealista se deja notar en algunas de sus obras, especialmente en aquellas donde hace disquisiciones sobre el tiempo, que parecen evocar, de algún modo, las ideas del propio Salvador Dalí.

Como escritor, Ballard se sintió impulsado a crear una mitología del futuro, una mitología basada en las imágenes de un presente prebélico que proyecta hacia un futuro descorazonador, escenario desmantelado de todas las ilusiones perdidas de antaño: el final de la era espacial, la percepción del tiempo, la influencia de los avances tecnológicos en la relación entre el hombre y el medio donde se mueve, las dificultades para relacionarse entre las personas, etc.

Todas estas obsesiones aparecen claramente en Mitos del futuro próximo, una de sus antologías de cuentos. La temática y el interés de los relatos es diverso, pero en conjunto representa una buena muestra del estilo ballardiano. “Mitos del futuro próximo”, el relato que da nombre a la antología, habla del fracaso del programa espacial de la NASA y de como los astronautas se convierten en auténticos zombis que deambulan por el mundo sin rumbo; en la misma línea está “Noticias del sol”, donde una extraña enfermedad afecta a los antiguos astronautas, que padecen unas curiosas ausencias durante las cuales el tiempo parece detenerse; “Una hueste de fantasías furibundas” se aleja del elemento de ciencia ficción y se refugia en la fantasiosa recreación del mito clásico de la Cenicienta, que, en la visión ballardiana (freudiana), es una pobre muchacha enloquecida tras padecer una enfermiza relación incestuosa con su padre; “El tiempo de los muertos”, escrito en 1977, contiene en germen la historia que después desarrollará en El imperio del sol; “La sonrisa” es una bella historia de amor y odio entre un taxidermista y el maniquí al que da vida y al que, después, desea la muerte, en un relato que recuerda en algunos pasajes a aquellas historias de E.T.A. Hoffman sobre autómatas casi humanos, y en otros, a la historia de Pigmalión; “La arquitectura de los moteles”, en cambio, trata el tema de la incomunicación humana, la locura y cómo la tecnología, en lugar de acercarnos, nos extraña a nosotros mismos:

Ahora sabía que durante esos años que había pasado en el solarium se había apartado tanto de la realidad exterior que incluso él mismo se había transformado en un extraño.

El último relato, “Unidad de cuidados intensivos”, es tal vez el mejor de todos: de nuevo trata el tema de la incomunicación entre las personas en una sociedad tecnificada que se asemeja mucho a la nuestra de hoy, y acaba con un final tremendamente crítico y dado a provocar reflexión. Dice el protagonista:

Mi crecimiento, mi educación y mi ejercicio de la medicina, el noviazgo con Margaret y nuestro matrimonio, todo pasó dentro del generoso rectángulo de la pantalla del televisor… En la televisión nunca estaba solo, afirma. Y en cambio, es cuando más lo estaba, ya que como él mismo confiesa nunca había visto, y menos aún tocado, otro ser humano.

No podemos dejar pasar la oportunidad de señalar, como antecedente a este relato, 1984 de Orwell, ni de considerarlo un precedente del mundo salido de internet. En terminología ballardiana, se trataría del nacimiento del yo vegetativo.

En opinión de Ballard, nuestro universo está gobernado por ficciones de toda clase: el consumo de masas, la publicidad, las drogas, la banalización de la ciencia y la técnica, la tiranía de la televisión, etc.

Vivimos en el interior de una enorme novela y cada vez es menos necesario para el escritor aportar material de ficción a su obra. La ficción ya está ahí. El trabajo del novelista es inventar la realidad.

Pesimista en su visión del futuro, escribió en 1977:

Creo firmemente que la ciencia ficción es la verdadera literatura del siglo XX, y probablemente la última forma literaria antes de la muerte de la palabra escrita y el dominio de la imagen visual. La ciencia ficción ha sido una de las pocas formas de la ficción moderna involucrada explícitamente en los cambios sociales, verdaderamente la única ficción que ha inventado sociedades místicas, sueños y utopías.

Relatos incluidos en esta antología:
Mitos del futuro próximo ★★★★
Noticias del sol ★★★
Una hueste de fantasías furibundas ★★★
El tiempo de los muertos ★★★
La sonrisa ★★★★
La arquitectura de los moteles ★★★
Unidad de cuidados intensivos ★★★★★


Publicado originalment en la revista Mira’m en agosto de 2005 en la sección La masmorra de l’androide / Traducción castellana online a SdCF desde agosto de 2005.

Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @CiFiCAT

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2 thoughts on “MITOS DEL FUTURO PRÓXIMO (1982) – James G. Ballard

    • Daniel Genís
      3 agosto, 2016 at 1:18 pm
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      Efectivamente, una buena noticia que Runas reedite los cuentos y alguna otra cosa difícil de encontrar hoy en día.

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