LA HISTORIA DE KULLERVO (2015) – J. R. R. Tolkien

Autor: J. R. R. Tolkien
Título: La historia de Kullervo (The Story of Kullervo)
Edición: Verlyn Flieger
Editorial: Minotauro
Año: 2016 (2015)
Páginas: 210
ISBN: 9788445003015
Valoración: ★★★★

 

Que 45 años después de su muerte continúen apareciendo libros de J.R.R. Tolkien es una suerte que no podremos agradecer nunca lo suficiente. Resulta imposible comparar la trascendencia de su trabajo en el campo de la fantasía épica a la de ningún otro autor, contemporáneo suyo o posterior. Esta afirmación, por otra parte una evidencia para cualquiera que conozca (aunque sea superficialmente) la figura de Tolkien, a veces ha generado controversia en el fandom más apasionado y amante de las novedades editoriales. Suele ser también aquel que juzga el valor de las obras en función del número de ventas, o de su gusto personal: me gusta = es bueno; no me gusta = no es bueno. Leer Tolkien es leer un clásico (como Chaucer, como Shakespeare) y los clásicos cuestan, de leer. Es necesario un entrenamiento, un bagaje de lecturas previo. La historia de Kullervo que nos trae Minotauro es, precisamente, una buena manera de aprender a entender mejor por qué Tolkien es incomparable.

El libro de Verlyn Flieger que hoy reseñamos está compuesto de muchos materiales, aparecidos ya anteriormente en varias publicaciones: la parte central del libro, la propia historia de Kullervo y los dos borradores de la ponencia que Tolkien hizo en la Universidad de Oxford sobre la fuente de la historia, el Kalevala, aparecieron ya en 2010 en Tolkien Studies. La justificación del libro es, pues, la voluntad de dar una visión de conjunto de todos estos materiales, que pueden resultar útiles para entender mejor el legendarium del maestro, que en el fondo es la materia que interesará más a la mayoría de lectores que se acerquen al libro. Comprensiblemente, pues, las editoriales, al presentar este texto, se han apresurado en destacar especialmente aquellos pasajes que hablan de la historia de Kullervo como del germen a partir del cual Tolkien acabó desarrollando años más tarde su particular mundo de fantasía. Pero a pesar de la evidencia de esto, hay que advertir que este libro no pertenece a las fabulaciones de la Tierra Media ni tiene nada que ver con ella, directamente.

La historia de Kullervo comienza con una Introducción, donde la escritora nos da cuatro datos útiles sobre el texto: en primer lugar, nos dice que la historia de Kullervo se ha propagado en varias versiones, y que la de Tolkien es la más tardía. De hecho, el Kullervo de Tolkien bebe directamente del texto finés del Kalevala, obra importantísima dentro de las mitologías nórdicas confeccionada (sui generis) a mediados del siglo XIX por Elias Lönnrot. A continuación, el libro aborda propiamente la historia de Kullervo “el desdichado”, como lo llamaba Tolkien. La historia nos ha llegado en un único manuscrito, custodiado en la biblioteca de la Universidad de Oxford. Se trata de un borrador, bastante torpe y lleno de correcciones de la propia mano de Tolkien. Además, cuenta con el hándicap de ser inacabado: la acción termina abruptamente justo antes del clímax. Todo lo que tiene que ver con la resolución de la historia aparece con notas casi taquigráficas que no se llegaron a desarrollar. En este aspecto, casi podemos decir que el libro más que tener un aliciente literario, presenta un interés arqueológico: nos permite penetrar en las entrañas creativas de uno de los genios más extraordinarios de la historia de la literatura del siglo XX nada menos que a partir de su primera tentativa de escribir un mito en prosa. Y que es, al mismo tiempo, uno de sus textos menos convencionales.

Es una historia implacablemente oscura, un relato aciago y trágico de feudos de sangre, asesinatos, abusos infantiles, venganza, incesto y suicidio, tan diferente en tono y contenido del resto de su ficción breve como para construir casi una categoria pròpia.

A continuación, Flieger nos ofrece una serie de textos de carácter analítico. En primer lugar, nos presenta dos versiones (o estados de redacción) del mismo ensayo, que profundiza en el texto fuente de Tolkien, el Kalevala: desde un punto de vista erudito, académico, comparar las diferencias entre uno y otro a la luz de los comentarios que la autora sitúa al final de cada uno puede resultado de interés. Pero para el lector que ha abordado el libro interesado especialmente en los orígenes de Frodo y el anillo, quizá tanta erudición le sean de más. Así que cada uno juzgue si este apartado es para él o no. En cualquier caso, la lectura al menos de la segunda redacción, titulada “El Kalevala”, tal vez sea lo más recomendable para el simple lector curioso.

El último apartado, “Tolkien, el Kalevala y «La historia de Kullervo»”, en cambio, me ha resultado personalmente de lo más interesante. A modo de resumen de todo lo dicho anteriormente, este puede ser el colofón perfecto para los que han empezado a leer el libro empujados por saber más sobre los prolegómenos de la Tierra Media. Es sabido que Tolkien había expresado más de una vez el malestar por la pobreza mitológica de su Gran Bretaña natal, y que debido a ello comenzó a trabajar en la creación de un legendarium que lo subsanara. Con el modelo de la mitología nórdica (y muy especialmente del Kalevala finés), comenzó a construir su mundo mitológico, cuya complejidad puede comprobarse leyendo, por ejemplo, el Silmarillion. Tirando del hilo apuntado en los apartados anteriores, la autora explica aquí por qué La historia de Kullervo es el eslabón que nos faltaba de la cadena para conectar la Tierra de los Héroes con la Tierra Media.

El Kalevala y el finés generaron el Quenya y La historia de Kullervo, y el Kullervo de Tolkien lo llevó a la creación de su Túrin y a El Silmarillion, y el Silmarillion lo llevó, a través de El Hobbit, a El señor de los Anillos.

Tolkien fue uno de los filólogos más eminentes de su generación, un sabio y un erudito como pocos. Allí quedan sus estudios de lengua y mitología, en el campo de lo real y de lo fantástico. La historia de Kullervo es un excelente libro para descubrir una de sus muchas caras. Y es que la fama de Tolkien no es atribuible a que fuera el primer autor de fantasía épica, porque ya antes que él podemos encontrar antecedentes del género en la historia de Gilgamesh, en la mitología griega, en las sagas nórdicas o en la propia literatura árabe, entre muchísimos otros ejemplos. Tampoco podemos decir que su fama sea debida a su habilidad narrativa, ya que precisamente el estilo ha sido uno de los su talones de Aquiles y parece que una de las causas por las que la Academia sueca no le entregó nunca el Premio Nobel de literatura. Así pues, ¿por qué Tolkien es incomparable? Si no lo sabéis, este es quizás vuestro libro.

Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @fantastik_cat

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2 thoughts on “LA HISTORIA DE KULLERVO (2015) – J. R. R. Tolkien

  • 14 Junio, 2016 at 10:57 am
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    Hola 🙂 Soy un verdadera fanático de Tolkien, principalmente por que el me metio en este mundo. Horas ganadas leyendo El señor de los anillos con diez años y sus posteriores relecturas. La verdad que no sé donde van a parar de editar novelas / seminovelas que el escritor guardaba en el cajón, pero bueno, a mi mientras sean productos de calidad donde se aprecio su incalculable calidad yo estoy encantado. Un abrazo^^

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    • Daniel Genís
      14 Junio, 2016 at 11:54 am
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      Tolkien es Tolkien, ¡y está al principio de tantas cosas! Que siga la fiesta 😉

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