ELANTRIS (2005) – Brandon Sanderson

Autor: Brandon Sanderson
Título: Elantris (Elantris)
Editorial: Nova
Año: 2016 (2005, 2015)
Páginas: 794
ISBN: 978-84-666-5884-3
Valoración: ★★★

 

Por fin he leído Elantris, la ópera prima de Brandon Sanderson. Hacía tiempo que quería leer algo de Sanderson, pero por A o por B, no lo hacía. Fue entonces, a inicios de este año, después de seguir el fantástico trabajo de divulgación del Cosmere que Alexander Páez (et al.) hizo (Brandon Sanderson Infinito) desde su blog, que decidí que no podía dejar pasar más tiempo. Cualquier excusa es buena para coger un libro como éste, pero ha tenido que ser en la conmemoración del décimo aniversario de su publicación, y con la maravillosa edición que nos ha ofrecido Nova, que finalmente me he lanzado. De hecho, no será un caso aislado, este de Elantris, según leo, ya que la editorial anunció hace poco que reeditarían los cuatro primeros volúmenes de Nacidos de la bruma a lo largo de los meses de septiembre-octubre de este 2016, mes en el que está previsto, también, que salga a la venta el quinto volumen de la saga. Todo ello, al margen del montón de proyectos que el autor tiene iniciados, algunos incluso en paralelo.

Antes de atacar propiamente el texto, quiero hacer mención a la edición que ha preparado Nova para este X aniversario. La verdad es que se trata de una auténtica pieza de coleccionista, cuidada hasta el último detalle. En primer lugar, se trata de una obra encuadernada en tapa dura con sobrecubierta, en la línea de los volúmenes de Sanderson que piensa lanzar Nova. La cubierta lleva una ilustración de la edición original del artista francés Alain Brion donde se ve al príncipe Raoden, y sigue el modelo de la edición inglesa del X aniversario, que la recuperó. Algunos afortunados, sin embargo, habrán (habremos) podido adquirir la edición limitada de 200 ejemplares que (de manera supermegahíperexclusiva) se puso a la venta en la librería Gigamesh el día de su lanzamiento, con una segunda cubierta, en este caso protagonizada por la princesa Sarene. También los mapas de Elantris que acompañan al volumen, una auténtica maravilla obra del cartógrafo Isaac Stewart, han sido corregidos respecto a ediciones anteriores.

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Uno de los mapas del libro (cubiertas interiores).

Pero no sólo estéticamente ha mejorado mucho esta edición especial. La verdad es que Nova se ha puesto las pilas de verdad con Sanderson y ha encargado la tarea de traducir las nuevas obras y corregir las antiguas a Manuel de los Reyes (con la colaboración de Marina Vidal, Dídac de Prades y Antonio Torrubia). El resultado: la obra por fin refleja lo que era el original y se inserta dignamente (y coherentemente) en el Cosmere, el universo en que transcurren buena parte de las novelas de Sanderson. Esto también tiene que ver con la depuración de la lengua que ha llevado a cabo el propio autor, la supresión de alguna escena, la modificación de alguna otra… Incluso el final ha sido retocado para ajustarlo mejor a la historia. Todo ello hace que no podamos considerar esta edición especial exclusivamente una operación de marketing, de simple maquillaje, sino una verdadera puesta al día. Es decir, la versión canónica.

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La portada original de la edición del X aniversario.

El libro empieza con una Presentación firmada por Miquel Barceló, el editor de la primera edición española, hace diez años. Siempre resulta interesante leer a Miquel Barceló, a pesar de todo. Personalmente, he apreciado aquellos párrafos en los que el ínclito editor indaga sobre los motivos que singularizan esta novela del resto (que no es poco) de la fantasía épica, desde Tolkien hasta aquel 2005. Ya me he referido en alguna otra reseña a lo que considero que ha sido el principal enemigo del género: el anquilosamiento, la repetición incansable de esquemas narrativos o, como dice Barceló, el Síndrome Campbell. Desde que un hobbit atravesara la Tierra Media, toda la fantasía épica se había autoimpuesto la obligación, más o menos estricta, de narrar el viaje del héroe. Sanderson es de los primeros (mejor en plural) que concibe otra cosa. Otros caminos para el género. A continuación, vienen unas páginas anecdóticas firmadas por Dan Wells, la primera persona que leyó el manuscrito.

Hablar del argumento de Elantris a estas alturas es casi superfluo. Es como tener que explicar cómo se salva Ulises de las sirenas o como empieza El Quijote. ¿Quién no ha oído hablar de ello? ¿Quién no ha oído hablar de la ciudad de Elantris? Elantris, la bella ciudad de los dioses, maldita hace diez años con todos sus habitantes y actualmente convertida en un vertedero. El fin de Elantris fue acompañado del fin de la magia de los aones, la AonDor. La historia nos es contada a través de tres voces narrativas, el punto de vista de las cuales se va sucediendo en los diversos capítulos: Raoden, el príncipe heredero de Arelon caído en desgracia. Sarene, una princesa poco convencional que viaja desde el reino de Teod para casarse con Raoden, y Hraten, un sacerdote maquiavélico inmerso en su particular crisis de fe. Todos personajes lejos de los estereotipos del género.

La eternidad terminó hace diez años.

El mundo de la novela parece construido a imitación del sistema de clases del Antiguo Régimen (los nobles y los eclesiásticos arriba de la pirámide social y el resto debajo), aunque las numerosísimas intrigas políticas nos lo acercan más a la época del Renacimiento que a la Edad Media. Cuando el príncipe Raoden es golpeado con la maldición y lanzado a Elantris y Sarene y sus ideas revolucionarias irrumpen en la corte de Arelon, algo empieza a cambiar en aquella sociedad terriblemente estratificada e inmóvil. Uno de los puntos fuertes del libro es la estructura, la trama. No es ningún secreto que Sanderson trabaja a partir de planes preestablecidos, que le gusta contar con una visión previa bien detallada de los argumentos de sus libros. Nos encontramos, pues, con una obra muy bien planteada y con unos personajes que obedecen perfectamente a este plan establecido. Todo ocurre con la exactitud de un metrónomo.

Ahora bien, un libro no es lo mismo que un reloj, y donde en uno la exactitud es una virtud en otro no tiene por qué serlo. De hecho, esta buena técnica, sumada a que Sanderson hace gala de una lengua más bien sencilla y de un estilo nada cargante, puede dar la impresión de que estemos más bien ante un producto fruto de la técnica narrativa que de una auténtica obra de arte inspirada. ¡Siempre existe la desconfianza del crítico donde el público se vuelca en masa! También las soluciones propuestas en la novela a problemáticas como el fanatismo religioso o la diferencia de clases hacen el efecto de ser un poco utópicas o ingenuas. Hay un cierto buenismo subyacente al autor, que lo hace creer desmesuradamente en la naturaleza humana y en su voluntad de mejorar, de cambiar. Está claro que no podemos pasar por alto el hecho de que se trata de un autor mormón y, cuando escribió esta obra, de sólo 30 años.

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El aon que representa la ciudad de Elantris.

El libro se cierra con un apartado titulado Ars Arcanum, donde el autor da cuatro pinceladas a propósito de la naturaleza de la magia esbozada en esta novela (y sobre la que dirá muchas más cosas en las novelas posteriores), una lista de Aones y, en un estilo muy holywoodiense, un apartado con escenas eliminadas, por si algún lector no ha tenido bastante. Como ningún libro que se precie no puede terminar sin un buen epílogo, al final del final Sanderson también incluye el suyo. Está firmado en 2015 y lo escribió con motivo de esta edición especial del X aniversario. Resulta interesante de leer. Sanderson ya no es el pipiolo de 30 años que acababa de publicar su primera novela y esperaba con nerviosismo la acogida del público. Hoy se ha convertido en una estrella rutilante del panorama literario internacional, con más de ocho millones de lectores alrededor del mundo. Pero, con todo, sabe muy bien donde empezó todo. En Elantris.

lectura patrocinada por:
nova
Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @CiFiCAT

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4 thoughts on “ELANTRIS (2005) – Brandon Sanderson

  • 17 mayo, 2016 at 10:45 am
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    Hola 🙂 Genial entrada. A mi me fascino el año pasado y encontrarme su relectura en esta reedición, que créeme, se nota mucho la revisión y nuevos fragmentos, ha sido una gozada. El buenismo de Sanderson creo que es algo siempre presente, al menos en los libros que yo he leído, nunca ha sido un escritor oscuro o sucio como Abercrombie o Martin por ejemplo. Por supuesto este es mi libro favorito, por su componente nostálgico de ser el primero, el que me inicio en el Cosmere, el que me metió de lleno en esta locura. Raoden, Sarene y Hrathen son parte de mi, alguno más que otro, pero todos están en mi corazón. Tengo ganas de ver como embarca Sanderson su continuación, yo apuesto por los hijos de Kin de protagonistas mostrando primero a Raoden y Sarene como reyes luchando contra el Gorn, pero no sé, son teorías mías y con este hombre nunca se sabe. Un abrazo^^

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    • Daniel Genís (@ElBiblionauta)
      17 mayo, 2016 at 12:08 pm
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      Gracias, Daniel, por tus palabras y por comentar. Muy de acuerdo con lo que dices. Elantris es de aquellos libros que han enganchado de manera muy personal a toda una generación de lectores. A otros, por el motivo que sea, tal vez no han acabado de encontrarle el “quid”. Tu desarrollo de la continuación me parece interesante. Habrá que ver por donde tira Sanderson, pero no me parecería mal que le dieras un toque 😛

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  • 19 junio, 2017 at 7:00 pm
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    A pesar de tu entusiasmo, no puedo evitar darme cuenta de que sólo le diste 3 estrellas en Goodreads, y que debajo de ese entusiasmo (“realmente quiero que me guste este libro carísimo que me acabo de comprar”) subyace una fuerte crítica (“no me convence, pero trataré de mostrar sus puntos fuertes y pasar por alto todo lo malo que hay en él”).

    Al final, el libro es bastante mediocre, promete algo que no puede cumplir, se presenta como un nuevo paradigma y termina repitiendo los mismos clichés. Ahí donde mencionas que los 3 personajes se salen del molde, en seguida los describes y sus descripciones suenan a lo mismo de siempre.

    Ojalá alguna editorial valiente se atreviera a publicar Gloriana, de Michael Moorcock, en español, la que sí es una obra de fantasía que rompe con los moldes y presupuestos del género, a la vez que retoma algunos conceptos de otros autores.

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    • Daniel Genís
      19 junio, 2017 at 7:52 pm
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      Hola, Jorge. Como apuntas, el libro no me entusiasmó. Valoro muy positivamente todo lo que tradicionalmente se ha destacado de él, pero personalmente me pareció que seguía el redil de la fantasía épica más clásica, sin aportar nada realmente nuevo. No obstante, cabe destacar que Elantris fue el primer libro de Sanderson, que lo escribió con tan solo 30 años y que a pesar de todo se ha convertido en un clásico.

      Aunque yo, como se transluce de mi reseña, prefiero otros autores.

      Gracias por comentar.

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