LA SAGA DE HROLF KRAKI (1973) – Poul Anderson

Autor: Poul Anderson
Título: La saga de Hrolf Kraki (Hrolf Kraki’s Saga)
Editorial: Alianza Editorial
Año: 2016 (1973)
Páginas: 309
ISBN: 9788491042976
Valoración: ★★★★

 

Recién salido del horno de Alianza Editorial, su sello del fantástico Runas nos trae este mes de abril una reedición de La saga de Hrolf Kraki, de Poul Anderson. Los que conozcáis al autor, puede que hayáis leído alguna de sus célebres novelas de ciencia ficción o fantasía, como La patrulla del tiempo (1991) o La espada rota (1954). Unos clásicos. No en vano ha recogido a lo largo de los años algunos de los galardones más importantes en el género de la ficción, como el Nébula y el Hugo. Por eso algún lector quizás puede acabar ante este libro pensando que se encontrará una novela de fantasía épica “al uso”. Nada más lejos de la verdad.

La saga de Hrolf Kraki es la visión personalísima de Poul Anderson de una leyenda danesa bien conocida en la tradición escandinava y anglosajona, y consignada en varios manuscritos. Desgraciadamente, sin embargo, los testimonios que nos han llegado ofrecen muchas lagunas y contradicciones, y la datación de los más antiguos, no anteriores al siglo XVII, los hace poco fiables. Todas estas consideraciones aparecen bien detalladas en el prólogo del autor, que no oculta la naturaleza del libro:

Me he esforzado por hacer una reconstrucción, si no la reconstrucción: juntar las mejores partes, llenar los huecos, usar las viejas palabras donde me parecían adecuadas y en caso contrario encontrar otras nuevas.

Algunos han criticado el libro, tanto por ofrecer una versión demasiado libre y poco académica de los hechos narrados como por sacrificar el sentido del ritmo moderno en pro de una supuesta recreación de la escritura de época. Personalmente, pienso de los que opinan así que ni unos ni otros han acabado de entender lo que quería hacer el autor: conseguir que el lector moderno disfrutara al máximo de una narración extraordinaria, sin dejar de ser fiel al original a la vez que sin el corsé de querer ser una edición estrictamente académica.

Desde este punto de vista, pues, hay que considerar el resultado todo un éxito, ya que la prosa de Anderson (a través de la traducción de Lorenzo Martín del Burgo) no se hace pesada en ningún momento, pero sí que conserva el sabor añejo.

El libro está dividido en ocho capítulos. El primero de todos, “Acerca de la narración”, es un breve capítulo introductorio fruto de la fantasía del autor. Anderson en ningún momento oculta que, más que ceñirse a la realidad histórica, lo que pretende es recrear el mito del rey Hrolf Kraki (situado a inicios del siglo VI), unificador de Dinamarca. Para ello, cree encontrar en el recurso de la historia narrada por una mujer que vivía en la Inglaterra del siglo X la mejor manera. Ciertamente, resulta efectivo y justifica desde el punto de vista histórico algunos efectos de la narración, que se aleja del estilo que esperaríamos encontrar en una saga narrada por un hombre.

Los siete capítulos restantes son propiamente la recreación de la vida de Hrolf Kraki, desde antes de su engendramiento y hasta su fin. Cada capítulo abordará la historia de alguien que de una manera u otra estuvo en relación directa con el héroe, empezando por su padre y siguiendo por su peculiar engendramiento, la relación con su hermano, las vidas de sus compañeros y como terminaron a su lado… No es sólo la historia de Hrolf Kraki, es la de Hrolf Kraki y sus guerreros. Y es a través de todos ellos que el rey aparece retratado.

Ciertamente, los crossovers que nos ofrece cada capítulo, interrelacionando cada historia particular con el tronco central de la historia del rey, resultan tremendamente infieles al estilo necesariamente elemental de las sagas de la época. Pero no hay que perder de vista el objetivo que hemos mencionado antes que persigue el autor: hacer accesibles y entretenidas al lector moderno las peripecias de este héroe nacional, análogo en trascendencia por los daneses al rey Arturo por los británicos o a Carlomagno por los franceses.

No es una casta que viva mucho la de los Skioldungos. Aspiran a llegar demasiado lejos (…) Que sea o no cierto lo que se cuenta sobre la vida póstuma de los heroes, es seguro que sus nombres vivirán en la memoria.

En relación a esto, en paralelo al folclore, las tradiciones, las guerras, las traiciones y la violencia propias de la época y el lugar, el texto profundiza también en el mundo de los mitos nórdicos, uno de los que suele apreciar más el lector de aquí: el Destino, los dioses, los monstruos, las espadas mágicas, los magos, los seres feéricos… los buenos aficionados a la fantasía épica seguro que se darán cuenta de las incontables deudas que la fantasía moderna tiene con la tradición nórdica en general y con esta historia en particular. No es la Tierra Media, no es Terramar, no es Poniente ni es el Mar Quebrado, pero el mundo de La saga de Hrolf Kraki se encuentra en todos aquellos mundos. Es sustrato, mitología real, si es que decir esto no es un flagrante contrasentido.

Indudablemente, el mundo nórdico está de moda (lo vemos con el éxito de series como Vikingos o películas como Thor) y el relanzamiento de un libro como este tiene un innegable sentido oportunista. Nada malo, al contrario. Es una excelente oportunidad que no se puede dejar pasar para acceder de primera mano a un conocimiento a menudo menospreciado: el del saber popular. Que no es sino la fuente de buena parte de nuestra literatura contemporánea, aunque cada día seamos menos conscientes de ello.

Mucho antes de los escritores que escriben al dictado de las series de la TV y de las modas que dicta Hollywood, había escritores como Tolkien y C.S. Lewis (y aquellos otros Inklings), que antes que escritores eran lectores, voraces e infatigables. Lectores de las Eddas islandesas y del Kalevala finlandés. Y también de sagas como esta de Hrolf Kraki, que Alianza ha puesto a disposición de todos los que creemos que no hay agua más fresca que la que brota directamente de la fuente.

lectura patrocinada por:
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Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @fantastik_cat

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2 thoughts on “LA SAGA DE HROLF KRAKI (1973) – Poul Anderson

    • Daniel Genís
      11 abril, 2016 at 12:43 pm
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      Personalmente, que soy muy fan de la mitlologia nórdica, he gozado mucho con este libro. A medida que se avanza en su lectura va cobrando protagonismo el elemento maravilloso (elfos, trolls, etc.), pero las tradiciones (el culto a los dioses, por ejemplo, e incluso el rol de la mujer) aparecen muy bien retratados. Además, el estilo me ha parecido muy acertado para no hacerlo sólo apto a unos pocos. Ya dirás cuando lo hayas leído qué te ha parecido. Un saludo.

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