LA MUERTA ENAMORADA (1836) – Téophile Gautier

Autor: Théophile Gautier
Título: La muerta enamorada (La morte amoureuse)
Editorial: Rey Lear Editores
Año: 2011 (1836)
Páginas: 80
ISBN: 9788492403530
Valoración: ★★★★

 

Los seguidores del blog que han ido leyendo mis aproximaciones al tema de los vampiros seguro que coincidirán que era urgente una aproximación y reivindicación de esta obra de Théophile Gautier. El nombre de Gautier ha ido apareciendo varias veces por aquí (el tema del doble, las momias del antiguo Egipto, etc.), pero hasta ahora no había sido merecedor de la atención de una reseña. Finalmente, pues, le hago justicia y lo abordo con un mayor detenimiento debido al tema de los vampiros, del que también fue precedente con esta historia de terror gótico que reseño hoy.

“La muerta enamorada” no es la primera historia de vampiros, pero sí se sitúa antes del famoso Drácula (1897) de Bram Stoker y es considerada uno de los primeros clásicos del género. Algunos la relacionan con “Vampirismo” de E.T.A. Hoffmann, incluida dentro de Los hermanos de San Serapión (1819-1821), otro clásico. Pero las diferencias son bastante evidentes: mientras el cuento del alemán se basaba en los mitos de la Europa oriental sobre vampiros, donde eran caracterizados como poco más que necrófagos, el francés sí subraya la importancia en su relato del elemento hematológico. Ahora bien, sin mencionar para nada los colmillos, todavía. Esto llegaría más tarde.

De hecho, Gautier parece seguir al pie de la letra los rasgos apuntados ya hacía unos años por el que es considerado el iniciador del mito, John William Polidori, que en su breve relato “El vampiro” (1819) hacía su protagonista un aristócrata de incontrolable apetito sexual, como Clarimonde, la muerta que da título a nuestro cuento.

Clarimonde aparece retratada con la lividez extrema del vampiro moderno y, como el vampiro moderno, descansa en un ataúd y parece tener poderes sobrenaturales que hacen que el pobre Romuald, el joven fraile que se enamora perdidamente de ella, confunda el sueño con la vigilia hasta el extremo de la demencia. La historia ya introduce el tema de las fuerzas infernales (representadas por el vampiro) enfrentadas a las fuerzas de la Iglesia (representadas por el padre Serapión). Posteriormente la literatura vampírica irá subvirtiendo algunos rituales del cristianismo en su particular mitología anticristiana, donde tanta importancia tomarán, por ejemplo, la sangre y el alimento, como en la Eucaristía.

Seguramente tomaron buena nota de ella Sheridan LeFanu para su “Carmilla” (1872) e, incluso, Santiago Rusiñol, padre con su sirena-vampiro “La xucladora” (1903) de la primera vampira de la literatura catalana. Ahora bien, la malignidad del ente vampírico no queda muy patente en el relato de Gautier, y Clarimonde parece contentarse con unas pocas gotas de sangre revitalizante de su amado, que él le da con gusto, de modo que el elemento terrorífico y los baños de sangre de la literatura vampírica más moderna están ausentes. Es una historia de amor, donde el amante se sacrifica a sabiendas.

Charles Baudelaire ensalzó el estilo de Gautier, a quien llamó

Parfait magicien des lettres françaises.

La sugestión de las palabras, su cadencia, es uno de los puntos fuertes de este relato. La angustiada primera persona con la que el autor decide narrar el hundimiento de Romuald en su particular abismo resulta triste y convincente. El cuento no habla de la sed de sangre del vampiro, sino de su necesidad afectiva. De aquel amor tan poderoso que es capaz de traspasar todas las fronteras (incluso la muerte), en la línea del vampiro de Coppola (Drácula, 1992).

Muy recomendable para almas sensibles, lectores de literatura de época romántica o espeleólogos del mito de los vampiros. Absténganse, en cambio, los lectores acostumbrados a las peripecias adolescentes de los vampiros absurdizados del celuloide.

Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @CiFiCAT

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