SELECTED STORIES (2013) – Philip K. Dick

Autor: Philip K. Dick
Título: Selected Stories
Editorial: Houghton Mifflin Harcourt
Año: 2013
Páginas: 496
ISBN: 9780544040540
Valoración: ★★★★

 

Hasta ahora, en el blog no había reseñado nunca un libro leído en lengua inglesa. Me ha llevado a ello el propósito marcado para este año de leer más Philip K. Dick. Hoy, pues, se puede considerar que esta reseña es una excepción. O media. De hecho, todos los relatos incluidos en la antología Selected Stories se pueden encontrar también traducidos al castellano. No así, claro, la excelente introducción de Jonathan Lethem, que sólo es accesible en inglés. Ahora bien, no logré encontrar ninguna antología en castellano donde aparecieran juntos los relatos que más me interesaban. Lo que se aproximaba más, sin tener que recurrir a las descargas ilegales de internet (donde es fácil encontrar lo que quieres) eran los Cuentos Completos. Pero ni así. Hace tiempo leí una reseña que hacía sangre de la edición en castellano de su quinto y último volumen, donde parece que la editorial (Minotauro, en su etapa posterior a la compra por el grupo Planeta) se lució a base de errores y olvidos inexcusables. Alguno tan mayúsculo como el cuento “We Can Remember It for You Wholesale”, que aunque aparece en la edición original en inglés, por algún extraño motivo falta en la traducción, a pesar de ser uno de los más populares del autor y un de los que, precisamente, yo más ganas tenía de leer. En definitiva, que estas son las causas que me han llevado esta vez, diccionario en mano, a acercarme a la versión original.

El primer relato de la antología, “Aquí yace Wub” (Beyond Lies the Wub, 1952), no es de los mejores. Se trata de una divertida broma a propósito de la condición destructora de los seres humanos, y poco más. El segundo, “Roog” (Roog, 1953), uno de los que me ha parecido más flojos, sigue en la misma línea que el anterior. A través de una historia fantástica con extraterrestres de fondo, el autor habla de uno de sus temas recurrentes, la paradoja ficción/realidad. El tercer relato, “La paga” (Paycheck, 1953), en cambio, sí que me ha dado la impresión de ser uno de los mejores relatos de la recopilación. El tema de fondo aquí es el del tiempo, uno de los leit motivs de Dick. No tanto la idea de viajar a través del tiempo, como en Wells, sino la posibilidad de ver el futuro. Señalar a modo de curiosidad que este relato cuenta con una versión cinematográfica bastante fiel, del mismo título (John Woo, 2003). “La segunda variedad” (Second Variety, 1952), el siguiente relato, también dio lugar a una película, inspirada vagamente en su argumento, titulada Screamers (Christian Duguay, 1995). Explota la idea de una Tierra devastada por una guerra total entre EEUU y la URSS e incorpora un elemento que con posterioridad alcanzará protagonismo en sus relatos, el de los robots con apariencia humana. En esta misma línea, “Impostor” (Imposter, 1953), profundiza en la idea del robot que es réplica (de ahí la palabra “replicante”) de los humanos, pero que desconoce que lo es. “El rey de los elfos” (The King of the Elves, 1953) es una rareza dentro de los relatos de Dick de esta antología. Si la mayoría están incluidos dentro del género de la ciencia ficción, este relato, como su título indica, se aproxima más al mundo de la fantasía de los elfos y los trolls, a pesar de que lo hace desde un particular sentido del humor un poco desmitificador. No es de los mejores ni mucho menos.

“Equipo de ajuste” (Adjustment Team, 1954), en cambio, sí que concentra buena parte de los alicientes de la mejor literatura de Philip K. Dick. Nuevamente el diálogo entre ficción y realidad nos aproxima a obras como Ubik (1969), donde se exponía de forma magistral la inexistencia de fronteras claras entre los dos mundos. El siguiente relato, “Foster: Estás muerto” (Foster, You’re Dead, 1955), puede que no sea de los mejores, pero personalmente me ha parecido una parábola sobre el consumismo realmente ingeniosa. Contextualizada en un mundo al borde de la guerra total, se hace una enconada crítica a la sociedad de consumo occidental y las falsas necesidades que se genera. De tono muy diferente es “Sobre la desolada Tierra” (Upon the Dull Earth, 1954), uno de los relatos más inquietantes de la antología. No es exactamente ciencia ficción ni fantasía. Quizás deberíamos englobarlo dentro del género de lo paranormal. Se trata de una historia en clave metafísica sobre realidades paralelas, espíritus y la otra vida, un aspecto que el autor aborda desde diferentes perspectivas a lo largo de toda su obra. De hecho, en más de un aspecto, podemos entender que algunos de sus relatos son explicaciones plausibles que el autor brinda sobre la idea de un ente trascendente, llamémosle Dios o cualquier otro nombre. La siguiente historia, “Autofab” (Autofac, 1965), nos aproxima de nuevo al tema de la guerra total, que se manifiesta como una auténtica obsesión del autor. En un mundo postapocalíptico, las fábricas automáticas producirán sin medida y se convertirán en un problema. Nuevamente, pues, el tema es el de las inteligencias artificiales y el de la sociedad de consumo.

Sin lugar a dudas, sin embargo, el mejor relato de la antología (al menos para mí) es “El informe de la minoría” (The Minority Report, 1956). Llevado a la pantalla por Steven Spielberg (2002) con el mismo título, introduce ideas que ofrecerán lo mejor de su literatura, como la idea de los precog, es decir, seres mutantes capaces de predecir el futuro. Con esta premisa, nos encontramos con que en el futuro existe una unidad de Precrimen que actúa de manera profiláctica deteniendo a los criminales antes de que hayan podido cometer sus crímenes. Pero Dick, una vez nos la ha expuesto, subvierte la idea original y desnuda las contradicciones morales de este sistema a partir de una historia extraordinariamente bien trabada en un campo tan dado a las incoherencias como es el de los futuros múltiples. Y todo ello escrito en un estilo cercano al de la novela negra o de intriga. Un 10. Nada que ver con este intrincado relato, “Los días de la preciosa Pat” (The Days of Perky Pat, 1953), nos sitúa de nuevo en un mundo postapocalíptico y nos viene a hablar de la idea del progreso y del arraigo de los adultos al mundo del pasado (tanto al mundo anterior a la guerra como al mundo de la infancia). El escenario de “El artefacto precioso” (Precious Artifact, 1964), en cambio, es Marte. Hasta ahora no había aparecido, pero Marte es uno de los lugares predilectos del autor. En una línea similar a la de ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968) introduce la idea de los falsos animales de compañía. Aunque está claro que la historia no tiene nada que ver. Ni éste ni el siguiente relato, “Un juego sin azar” (A Game of Unchance, 1964), ambientado igualmente en Marte, son de lo mejor de la recopilación. Sin embargo, podemos destacar de este último los conceptos de psi y antipsi que Dick explotará brillantemente dentro de poco en Ubik y la idea, como en “Los días de la preciosa Pat”, del juego y el entretenimiento banal asociados a la estupidez humana.

“Podemos recordarlo todo para ustedes al por mayor” (We Can Remember It for You Wholesale, 1966) es otro de los título importantes de la recopilación, y sirvió de inspiración para una popular película: Total Recall (Paul Verhoeven, 1990), con un remake innecesario y claramente inferior (Len Wiseman, 2012). La historia es un relato de intriga que transcurre a caballo entre la Tierra y Marte, y que juega con la idea de la falsa memoria. A pesar del olvido inexplicable que comentábamos antes en el volumen 5 de Minotauro de los Cuentos completos, es un relato que hay que tener muy en cuenta. En cambio, “La fe de nuestros padres” (Faith of Our Fathers, 1967) no me ha dado la impresión de ser un gran relato. Sin embargo, sí que me ha parecido interesante por ser el primero de la antología que aborda la ucronía de un futuro alternativo donde Occidente y EEUU están sometidos desde el punto de vista cultural, de religión y lingüístico al bloque oriental (China, Japón, la URSS). Sigue la línea, pues, de lo que ya había desplegado en la que sea probablemente su mejor obra, El hombre en el castillo (1962). Ahora bien, Dick está mucho más interesado en hablar aquí de la naturaleza de Dios que de política. Siguiendo esta misma línea más existencialista, “La hormiga eléctrica” (The Electric Ant, 1969) aborda el tema del libre albedrío a partir, de nuevo, del tema del cyborg que desconoce que lo es. El relato, escrito sólo un año antes de la novela que inspiró Blade Runner (Ridley Scott, 1982), es realmente brillante. Otro de los imprescindibles.

La idea de la vida, la muerte y el sentido de la existencia debió ser un tema que preocupó al autor a lo largo de estos años. Lo vemos en el siguiente relato, “Algo para nosotros temponautas” (A Little Something for Os Tempunauts, 1974), que toca de nuevo el tema de la vida eterna, y lo hace a partir de la excusa de los viajes en el tiempo. ¿Como debería hacerlo una tripulación de crononautas atrapados en un bucle temporal si quisieran salir de él? De factura muy diferente es “La puerta de salida da adentro” (The Exit Door Leads Inn, 1979). El relato parece ser una crítica al sistema de enseñanza clásico que adoctrina en las normas. Subvirtiendo este guión, pues, Dick nos propone una universidad donde sólo superan las pruebas los alumnos que son capaces de desobedecer y demostrar pensamiento independiente. “El caso Rautavaara” (Rautavaara’s Case, 1980) recuerda en varios aspectos “Algo para nosotros temponautas”. Al igual que en aquel relato se juega con el tiempo, y como en aquel también aparecen las preocupaciones existenciales del autor. Brillante la caracterización (caricaturización) de la religión que hace Dick. Por último, “Espero llegar pronto” (I Hope I Shall Arrive Soon, 1980), es un digno colofón a esta extraordinaria antología. Nuevamente el tema es el de la realidad y la ficción, a través de la excusa de un cosmonauta cuyo sistema de criogènesi falla y debe mantenerse diez años semiconsciente distraído únicamente por los recuerdos que le va induciendo el ordenador de abordo. Brillante ejercicio de introspección psicológica que en algunos momentos incluso se acerca al relato de terror.

En definitiva, una buena manera de conocer los grandes temas de uno de los grandes de la ciencia ficción de la segunda mitad del siglo XX. Ahora sólo falta que algún editor valiente, inteligente y respetuoso con el género se decida a hacer la edición que falta en nuestra lengua.

Relatos contenidos en esta antología:
[Introduction by Jonathan Lethem]
Beyond Lies the Wub ★★★
Roog ★★
Paycheck ★★★★★
Second Variety ★★★
Imposter ★★★
The King of the Elves ★★★
Adjustment Team ★★★★
Foster, You’re Dead ★★★
Upon the Dull Earth ★★★★★
Autofac ★★★
The Minority Report ★★★★★
The Days of Perky Pat ★★★
Precious Artifact ★★★
A Game of Unchance ★★
We Can Remember It for You Wholesale ★★★★★
Faith of Our Fathers ★★★
The Electric Ant ★★★★
A Little Something for Us Tempunauts ★★★★
The Exit Door Leads Inn ★★★★
Rautavaara’s Case ★★★★
I Hope I Shall Arrive Soon ★★★★★
Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @fantastik_cat

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