MALA ÍNDOLE (2012) – Javier Marías

Autor: Javier Marías
Título: Mala índole
Editorial: Alfaguara
Año: 2012
Páginas: 440
ISBN: 9788420402802
Valoración: ★★★★
 

Que Javier Marías, indudablemente uno de los mejores escritores de los últimos treinta años en lengua castellana -ya sólo por aquel “No he querido saber pero he sabido…” con que comenzaba Corazón tan blanco (1992)-, publique un nuevo libro de cuentos siempre es una buena noticia. Incluso en un caso como este, donde veintiséis de los treinta cuentos que nos presenta no son nuevos, sino que ya estaban incluidos en sus anteriores recopilaciones, Mientras ellas duermen (1990) y Cuando fui mortal (1996). Y aún cuando, de entre las cuatro únicas novedades, sólo podamos destacar una de realmente apreciable, la que da título al resto del libro y que prácticamente era inencontrable en español desde hacía bastantes años: Mala índole (1996), más un relato corto que un cuento. De hecho, Marías no se esconde de la intención última de la recopilación:

Que vuelva a existir en español [Mala índole] -no voy a engañarles- es una de las principales razones para justificar esta recopilación.

El volumen está encabezado por una nota previa del autor donde nos cuenta las peculiaridades y el origen de los diversos relatos que contiene, y que es muy recomendable de leer. Aquí nos expone, por ejemplo, la personal partición del libro en dos epígrafes, bajo los que ha englobado todos los relatos:

Cuentos aceptados, que incluye todos aquellos de los que aún no me avergüenzo, y Cuentos aceptables, con aquellos de los que sí me avergüenzo un poco pero no demasiado.

No hay que hacer mucho caso. Los cuentos de Mientras ellas duermen y Cuando fui mortal aparecen repartidos en estos dos epígrafes, y si los del primer epígrafe son realmente extraordinarios –no exageramos si decimos que algunos son de lo mejor que se ha escrito en este género en castellano– los del segundo son, como mínimo, altamente recomendables. Mención aparte, tal vez, se merecerían los de un tercero e inexistente epígrafe que Marías dice que ha excluido, los Cuentos inaceptables. Pero eso no lo sabremos nunca.

Poder leer reunidos en un solo volumen todos sus cuentos es una oportunidad extraordinaria para pasearse ininterrumpidamente por aquellos leit motivs tan suyos -la “negra espalda del tiempo” de que tan a menudo habla, la mirada y las dificultades para ver claro, el dolor de saber- a través de aquella su prosa tan sugerente y tremendamente, imperceptiblemente, trabajada. Marías es un esteta, pero no sólo. Los que conocen la prosa de Marías sabrán a qué nos referimos: su marca, el estilo inconfundible con que el escritor dispone las palabras para hacernos aparecer, como fantasmalmente, las ideas. Desde este punto de vista, Mala índole es una auténtica sesión continua de la mejor literatura de Marías, condensada en pequeña literatura, pero hecha con mayúsculas. Fantasmas de rutinas muy vivas, muertos que saben de todo aquello que no sabían y habrían preferido continuar sin saber de cuando vivían, maridos obsesionados con la idea de perpetuar el momento y homicidas, domingos de tedio compartiendo vistas sin saberlo con un sicario asesino en la playa de la Concha, aspirantes a actrices pornográficas que encuentran humanidad en quien menos esperan, el misterio de una pareja asesinada con una lanza africana en un piso en pleno centro de Madrid, la conversación con una estrella de fútbol en una discoteca cuando está a punto de dejar de serlo, sin saberlo aún… lo inesperado nos acecha en el mundo de los cuentos de Javier Marías.

Si el viejo repertorio nos mantiene hipnóticamente enganchados a la lectura, casi como por hechizo, casi como si fuera la primera vez, el nuevo es otra cosa. “Mala índole” (1996), el cuento largo que da título a todo el libro, fue escrito durante la que podemos considerar su mejor etapa de cuentista, o al menos aquella en la que escribió sus mejores cuentos -véanse algunos ejemplos más arriba. A pesar de ello, sin embargo, el relato es sólo modesto. Una película con Elvis Presley en Acapulco, una escapada a Ciudad de México, un asesinato y

La más disparatada demostración de español jamás oída en disco o vista en pantalla.

Los tres último, en cambio, son los más flojos entre los cuentos aceptados, y probablemente sólo por su condición de inéditos y para justificar esta edición no ocupan el lugar que les correspondería por (de)méritos propios entre los cuentos aceptables. Y a duras penas. “Un sentido de camaradería” (2000), sobre la traición y el despecho y la chulería, y sobre las miradas también, “Un immenso favor” (2000), sobre un asesino que intenta disuadir a los clientes de contratarlo y “Caído en desgracia” (2005), sobre un protector que recibe el encargo de no proteger sino todo lo contrario, de exponer a los máximos peligros sus protegidos -el último cuento del apartado, el más reciente y también uno de los más flojos- nos pueden llegar a dejar un cierto regusto que los siete cuentos de la segunda parte no ayudan a hacer olvidar.

Para remachar el clavo, Javier Marías cierra su nota previa con un pronóstico funesto: 

Nada es nunca seguro, pero, dado lo poco que he frecuentado el noble arte del cuento en los últimos tiempos, es posible que ya no escriba más.

No siempre es fácil releer. ¡Hay tanto de bueno que no se ha leído! Ars longa, vita brevis. Pero releer lo mejor de Marías nunca es una pérdida de tiempo ni un recorrer caminos conocidos. Ya sea porque nosotros hemos cambiado, o porque fantasmalmente lo han hecho las historias de los relatos, nada es como recordábamos ni como aparentaba ser la primera vez. Es más. Es mejor. Si el pronóstico funesto se cumple, pues, siempre nos quedará el consuelo de leer nuevos cuentos de Javier Marías en los viejos -los buenos- cuentos de Javier Marías.

Relatos contenidos en esta antología:
La dimisión de Santiesteban ★★★★
Gualta ★★★★
La canción de Lord Rendall ★★★★
Una noche de amor ★★★
Un epigrama de lealtad ★★★
Mientras ellas duermen ★★★★★
Lo que dijo el mayordomo ★★★
El médico nocturno ★★★★★
La herencia italiana ★★★★
En el viaje de novios ★★★★
Prismáticos rotos ★★★★
Figuras inacabadas ★★★
Domingo de carne ★★★★★
Cuando fui mortal ★★★★★
Todo mal vuelve ★★★★
Menos escrupuloso ★★★
Sangre de lanza ★★★★
En el tiempo indeciso ★★★★
No más amores ★★★
Mala índole ★★★
Un sentido de camaradería ★★
Un inmenso favor ★★
Caído en desgracia ★★
La vida y la muerte de Marcelino Iturriaga S / V
El espejo del mártir S / V
Portento, maldición S / V
El viaje de Isaac S / V
El fin de la nobleza nacional S / V
En la corte del rey Jorges S / V
Serán Nostalgias S / V
Daniel Genís

Daniel Genís

Doctor en literatura. Profesor de lengua en secundaria. Culturalmente disperso. Es el fundador y conservador de esta web. También en @CiFiCAT

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